復活節過去,Facebook 上盡是旅遊照片,令人心酸之程度好比情人節。去旅行向來給人的印象都是花費鉅大的活動,不過要便宜地外出,亦不無可能。隨著近年廉航的盛行,到外地旅遊的門檻亦降低不少,面對即將來臨的暑假如果想離開一下香港,廉價旅遊可以是個不錯的選擇。

所謂千里之行始於足下,如果想去旅行,大部分情況下當然先要買機票,而機票也是旅程花費的主要部分。如果能在機票上省回一筆,在其他地方就可以更靈活分配。很多人以為,機票的價格直接與距離掛鉤,這只是部分正確。機票的價錢,原來要視乎航空公司、航線和購買時機。而把機票和住宿分拆預訂,很大機會比在旅行社購買套票便宜得多,而且較有彈性,如果肯花多一點時間來規劃機票和住宿,這會是更爲節儉的方式。

說到最便宜的機票,當然就是廉航的機票。廉航機票便宜得非常誇張,可以幾百元就有交易,去台灣與去澳門的價錢差不多,即使遠一點例如日韓等地方,來回連稅也不用兩千,十分吸引。廉航有別於傳統航空公司,採用薄利多銷模式營運,盡用航機的空間運載最多的乘客,再以服務分割形式帶來收入。簡單來說,廉航的機票費用不包括行李寄艙和飛機餐服務,而航班的時間和目的地機場也往往比傳統航空公司的航班不便。至於安全,倒是不用擔心,廉航出事的機會率並不會比傳統航空公司高,要擔心的只是班機延誤和售後服務欠佳等等。如果是乘坐廉航,要留意的是附加費方面的開支,尤其是如果不想另外購買寄艙行李限額,手提行李的重量和體積限制就要特別小心,以免上機時遇到麻煩。行李限制因不同航空公司而異,由於它們都是以寄艙行李為收入來源之一,對於手提行李的檢查會較傳統航空公司嚴格。

廉價航空公司大多都是地域型的航空公司,只有短途的航班。從香港出發的廉航路線有:

亞洲航空 AirAsia

  • 亞庇(馬來西亞)
  • 吉隆坡(馬來西亞)
  • 曼谷(泰國)
  • 清邁(泰國)

宿霧太平洋 Cebu Pacific

  • 克拉克(菲律賓)
  • 馬尼拉(菲律賓)
  • 卡利博(菲律賓)
  • 伊洛伊洛(菲律賓)
  • 宿霧(菲律賓)

捷星航空 Jetstar

  • 新加坡
  • 大阪(日本)

酷航 Scoot

  • 新加坡

虎航 Tiger

  • 新加坡

釜山航空 Busan Air

  • 釜山(韓國)
  • 濟州(韓國)

濟州航空 Jeju Air

  • 首爾(韓國)
  • 濟州(韓國)

真航空 Jin Air

  • 首爾(韓國)

香草航空 Vanilla Air

  • 東京成田(日本)

樂桃航空 Peach Avation

  • 大阪(日本)
  • 沖繩(日本)

香港快運 Hong Kong Express

  • 福岡(日本)
  • 大阪(日本)
  • 東京(日本)
  • 名古屋(日本)
  • 首爾(韓國)
  • 釜山(韓國)
  • 濟州(韓國)
  • 台中(台灣)
  • 檳城(馬來西亞)
  • 布吉(泰國)
  • 清邁(泰國)
  • 峴港(越南)

如果利用上面的地點作中途站再轉駁其他航班,則可以到達更遠的目的地,例如經新加坡到澳洲等等。不過需要的時間就比直航要長,如果假期有限的話也許就不化算。廉航另一特色,是機票採用分段形式計價,也就是說可以使用 Open Jaw 方式購買機票而繼續享有優惠,例如香港飛大阪,然後東京回程香港,在行程編排上就可以更有彈性,不需要走回頭路浪費時間。

然後就是購買機票的時機。廉航機票基本上有三種票價優惠:早鳥優惠、突發優惠和 Last Minute 優惠。早鳥優惠顧名思義,就是越早購買越便宜,如果在出發半年前就能定好日子,這樣的優惠會是最適合,也比較容易購買。突發優惠就是間中出現的限時優惠,可能只有幾天的時間開放購買,通常會預先宣傳,然後到了開放購買的日子,就會引來大批人爭相購買,伺服器不勝負荷需要不斷重試的情況並不罕見。突發優惠所包括的機票日期比早鳥優惠要近,可能是兩三個月之後的機票,相對比較容易安排旅行日子。最後一種是 Last Minute 優惠,往往是出發日期前幾天至幾星期內推出,適合說起行就起行的衝動派,而搶票的情況雖然沒有突發優惠般厲害,但仍然比早鳥難購買。

出發的日子當然會直接影響機票被搶購的情況,例如公衆假期和暑假(七至八月)會是旅遊旺季,要買到廉價優惠機票的難度將會大增,淡季的機票價格會相對便宜,機票亦比較容易購買。如果時間許可的話,淡季去旅行(主要是在公衆假期之間)將可以大幅減少在機票上的開支。

要注意的是,廉航的機票大多都不可以免費改期、退票或轉讓,購買時需要看清楚詳情才付費。購買廉航機票可說是分秒必爭,由於優惠機票數量極有限,這秒鐘看到的價格,可能過幾分鐘就會變成更昂貴的價格,所以在開售之前預先決定好幾個不同的選項會比較穩妥。另外由於機票價格需要包含稅項和服務費等等,在購買的時候需要留意每個選項,例如自選機位、保險、飛機餐等等都是需要額外收費,最後付款前一定看清楚細項和總數。

在廉價航空之外,傳統的航空公司亦有時會推出特價機票,來與廉航抗衡,例如國泰航空的 Fanfare 優惠就是很多人會留意的特價機票優惠,雖然價格比正常售價便宜(雖然不會比廉價航空便宜),待遇與傳統航班一樣,目的地亦較爲廣泛。而這些特價機票的發售亦是相當限量,要購買的話同樣需要搶購。如果想去比較遙遠的目的地例如歐洲或美洲,雖然沒有廉航可以有直航航班到達,但傳統航空公司之間亦會有比較便宜的選擇,當然轉機就少不免。例如中國東方航空、俄羅斯航空、卡塔爾航空等,都是比較便宜的航空公司,作為傳統航空公司,行李上的限制較爲寬鬆之餘,也會提供飛機餐。要搜尋這些機票和比較價格,可以使用例如 Skyscanner.net 和 Tixchart.com 來作實時搜尋。

要獲得最新的航班優惠資訊,可以留意各大資訊網站,例如 Flyagain.la 和 Flyday.hk 等等。買好機票之後就是計劃住宿,下回再續。